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子供用ビタミンC:お子様は十分に摂れていますか?

著者: チェリリン・チェッキーニ医学博士

この記事の内容 :


学会認定の小児科医として従事する私は、健康診断を受けに通院する患者と保護者によく会います。そのような通院時には、食事と栄養のニーズについて話し合います。ビタミンの所要量とサプリメントの必要性は、診察の際によく質問される話題です。

保護者からよく尋ねられるのが、毎日の食事以外に栄養補助食品を子供に与えるべきかどうかというものです。確かに、これはかかりつけの小児科医の診察時に毎回話し合うべき重要な内容です。では、その内容を詳しく掘り下げていきましょう。

我が子のビタミン摂取量が十分かどうかを知るには?

米国小児科学会は、バランスのとれた食事を摂っている子供は、推奨栄養所要量を超えた量を補給しないよう推奨しています。栄養所要量はビタミンやその他の栄養素によってさまざまで、推奨栄養所要量も年齢によって異なります。サプリメント摂取について小児科医に相談するする際は、これらの点にご注意ください。

子供にビタミン過剰摂取のおそれは?

これはそれほど多い質問ではありませんが、非常に重要であることは確かです。ビタミン A や D を大量に摂取すると有害な症状を引き起こす場合があるため、お子様にビタミンを与える前に必ず小児科医と話し合うことが大切です。

何らかの理由でお子様が大量のビタミンCを摂取した場合、胃腸障害などの軽い症状が生じることがあります。ビタミンCは水溶性ビタミンであることから、万が一大量に摂取しても、他のビタミンのような誤投与による毒性を引き起こすことなく排泄されます。

ビタミンCの推奨摂取量とは?

 ビタミンC の1日あたりの推奨摂取量は、1〜13歳で15〜45mg、14〜18歳で65〜75mgです。なお、これらの範囲内でも年齢によって推奨摂取量が多少異なるため、お子様の実際の年齢に合った正しい投与量など、詳細を小児科医と話し合って決定してください。一般に、ビタミンCの必要量は、感染症や炎症にかかった場合や、成人女性の妊娠・授乳期に増えます。

許容上限摂取量は1日の推奨摂取量と異なり、通常、年齢層別に1日の摂取量が高めです。ビタミンC欠乏症の治療には、高めの摂取量が使用されることがあります。

ビタミンCがそれほど重要な理由とは?

ビタミンC 、別名アスコルビン酸は、免疫系の健康に重要な役割を果たします。筋肉・皮膚を強化し、創傷と骨の治癒を促進します。ビタミンCは、体内のもう一つの重要なミネラルである 鉄分の吸収も助けます。鉄分が全身に酸素を運ぶことで、細胞のエネルギー生成が可能となります。鉄分が不足した子供は、疲労感や脱力感を感じやすくなります。

ビタミンCは、子供たちの健やかな靭帯、腱、骨、歯の形成に役立つタンパク質である コラーゲン生成にも重要です。コラーゲンは肌の健康にも欠かせません。

ビタミンCが風邪対策に一役買うというのは本当?

ビタミンC摂取と免疫機能向上に関連性があると述べる研究者が多いことから、感染症や風邪予防にビタミンCの効果が期待できると考えられます。ただし、これは決定的なエビデンスではなく、病気発症中にビタミンCの摂取量を増やすことに関して、医師または米国小児科学会が定める明確なガイドラインはありません。

風邪やインフルエンザの予防に、1日200mgのビタミンC摂取を推奨する医師もいます。これは、この量を摂取した子供の風邪が14%減少したことを示す研究結果があるためです。200mgなら、子供の多くが食事だけで摂取できる量であり、サプリメントは必要ないかもしれません。それでも、子供の体調が悪い場合は飲食量が減りやすくなるため、こうした状況ではサプリメントを取り入れると良いでしょう。

ビタミンCの天然供給源はありますか?

あります!体内ではビタミンCの生成・貯蔵ができないため、ビタミンCを含む食物を毎日の食事に取り入れることが大切です。野菜や果物を中心に、食物の多くにビタミンCが含まれています。ビタミンCが豊富な果物の代表例として、オレンジなどの柑橘類の他、パイナップル、メロン、イチゴ、トマトがあります。また、サツマイモ、ホウレンソウ、グリーントマト、黄ピーマン、ブロッコリーといった野菜にもビタミンCが含まれています。ビタミンCは光と熱に弱い傾向があるため、ビタミンCの総量が高いのは、未調理の生野菜や果物というわけです。

やはり、果物や野菜をたっぷり含むバランスの取れた食事を摂ることが何より重要です。ただし、中には好き嫌いが多い子供もいて、親が望む量の野菜や果物を食べてくれるとは限らないのは無理からぬことでしょう。そんな時、野菜や果物のスムージーを作ったり、新鮮な果物を冷凍してアイスキャンディーにしたり、これらの食物群を子供たちの食事にこっそり取り入れる方法もあります。

子供のビタミンC摂取量が足りないとどうなるのでしょう?

慢性ビタミンC欠乏症は、壊血病と呼ばれる疾患につながります。大半の子供は食事だけでビタミンCの正常値に達しているため、これは比較的稀な例です。疾患によっては、ビタミンCの体内吸収量を低下させたり、ビタミンCの必要量増加を強いるものもあります。

ビタミンC欠乏症の症状とは?

 ビタミンC 欠乏症の初期症状には、イライラ、食欲不振、あざができやすいなどが挙げられます。歯ぐきの出血もビタミンC欠乏症の兆候です。ビタミンCが欠乏した子供が関節の腫れや痛みを感じることもあります。さらに、ビタミンCは鉄分の吸収を促進することから、ビタミンCが不足すると鉄欠乏性を併発しがちです。

ビタミンC欠乏症の治療はビタミンC摂取量を増やすことです。お子様のビタミンC濃度が正しく増加するように、かかりつけの小児科医と相談して対処しましょう。 

うちの子はビタミンC欠乏症のリスク大?

腸障害の他、ある種のがんを発症した子供は、ビタミンC欠乏症のリスクが高いと考えられます。腎疾患患者が慢性血液透析を受けたり、難治性発作患者が厳格なケトン食を実践するなどといった場合も、ビタミンC欠乏につながる可能性が高くなります。喫煙とニコチン曝露で、ビタミンCの必要量が最大40%増加します。これは、受動喫煙にさらされる子供がいる家庭では特に重大な問題です。

ビタミンCのサプリメントを選ぶ際のポイントとは?

サプリメント摂取を検討中なら、ビタミンCと共に不要成分が含まれていないか、成分表示をよく確かめることが大切です。例えば、色素、人工着色料、甘味料などの不要成分が含まれる ビタミンC サプリメントは避けると良いでしょう。また、人工成分や増量剤を含まない製品を探しましょう。グルテンフリー、遺伝子組み換え作物不使用、ゼラチン不使用のビタミンC製品がいくつか市販されています。

子供用ビタミンサプリメントを選ぶにあたって重視したいもう一つの点は風味です。子供にも食べやすいフルーツ味や柑橘系風味のビタミンCサプリメントが数多く販売されています。

サプリメントを購入する際、 チュアブル錠 か グミタイプか、お子様の好みに合わせて選びましょう。グミや錠剤を噛んだり飲み込んだりできない小さなお子様には、 液体製剤 のビタミンCもあります。少し大きくなって、ベジタリアン食を選ぶようになった子には、ベジタリアンビタミンCサプリメントも販売されています。

適正製造基準(GMP)に準拠した環境で製造されたサプリメントを探しましょう。同基準に準拠した施設は、品質基準に従って製品の一貫製造・管理が徹底されています。ピーナッツなどナッツ類のアレルギーがある子供には、原料にナッツ類が含まれないことはもちろん、ナッツ類を扱わない施設で製造されたビタミンCを探すことが肝心です。

重要ポイントまとめ

ビタミンC は、全体的な健康とウェルネスに重要な役割を果たします。大半の子供は、バラエティに富んだ食事を摂ることで1日の推奨摂取量をクリアできます。ビタミンC欠乏症のリスクが高い一部の子供には、サプリメント摂取が不可欠です。

お子様の年齢に応じて、必ず適量のビタミンCを与えてあげましょう。人工成分を含まず、品質管理の行き届いた施設で製造されたサプリメントを探しましょう。

食事や栄養について、必ずかかりつけの小児科医に相談することをお忘れなく。

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