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液体クロロフィルがスキンケアで注目を浴びている理由

著者:マイケル・マレー博士、自然療法医

この記事の内容:


‌‌‌‌クロロフィルとは

クロロフィルは、植物の緑色の元となる色素で、植物の細胞小器官である葉緑体に存在します。この葉緑体で、光エネルギーが化学エネルギーに変換される過程、すなわち光合成が行われます。その光合成が行われるにはクロロフィル分子が不可欠であることから、突き詰めて言えば、この地球上の生命はすべてこの緑色色素に依存していることになります。

栄養補助食品としてのクロロフィルの働きは、体内の浄化と解毒(デトックス)を促進することにあります。さらに、生き生きとしたツヤのある肌は腸の健康と直結しているため、体の内側からきれいになれると多くの人が実感する栄養補助食品として、クロロフィルが注目されてきました。特に、最近はクロロフィルに関するSNSの投稿が増えたことで、健やかな肌をサポートするこの色素の効果に対する認識が高まっています。

‌‌クロロフィルの種類

クロロフィルは水溶性と脂溶性の2種類に大別されます。緑色植物に含まれる天然のクロロフィルは脂溶性ですが、健康食品店などで販売されている製品に含まれているクロロフィルの大半は水溶性です。水溶性クロロフィルは、脂溶性よりも消化管からの吸収率が低いため、腸内環境の改善やデトックスの促進に重点を置いて使用されています。

クロロフィルの基本構造は、赤血球中の酸素運搬タンパク質であるヘモグロビンのヘム分子に近いものですが、ヘムと違うのは、クロロフィルの中心原子が鉄原子ではなくマグネシウム原子という点です。

脂溶性クロロフィルと水溶性クロロフィルの化学的相違は、脂溶性の場合はクロロフィルに長鎖炭素分子が付着しているため水に溶けないことです。脂溶性を水溶性にするには、クロロフィルの主連鎖から炭素の長鎖を切断して塩に変換するだけで、ナトリウムマグネシウムクロロフィリンや銅クロロフィリンナトリウムといったクロロフィリンが生成されます。

‌‌‌‌クロロフィルの用途

デトックス作用

水溶性クロロフィル(クロロフィリン)には数多くの効果がありますが、吸収率が低いため、その効果のほとんどが消化管内で発揮されます。1ちなみに、クロロフィルと緑色植物の効能については、よく「グリーン(緑色植物)を摂取することがクリーンな体内環境を作る」と言われます。

クロロフィルは、体臭や排泄臭の抑制を促すために用いられる他、口臭の改善に役立つ可能性もあります。この効果は、クロロフィルの体内浄化作用と収れん作用(水分を引き寄せる能力)によるものです。また、クロロフィルはマイクロバイオーム(微生物叢=微生物集団)にプラス効果をもたらし、臭気化合物の生成を抑える作用も期待できます。このように、クロロフィルは便秘に悩む人の自然なお通じをサポートします。2,3

抗酸化作用

実験研究においても、水溶性クロロフィルのさまざまな抗酸化作用や保護作用が示されています。1,4,5また、白血球の形成が正常に行われていない場合は、水溶性クロロフィルがその改善に一役買う可能性もあります。ある研究では、さまざまな要因で白血球数が減少している患者105人が以下の3群に無作為に振り分けられました。

A. クロロフィリン錠剤40mgを1日3回摂取。

B. フィルグラスチム錠(商品名:ニューポジェン、ロイコゲン)20mgを1日3回摂取。

C. プラセボ錠(ビタミンC)100mgを1日3回。

全被験者が1ヶ月にわたって治療を受けたところ、水溶性クロロフィル(クロロフィリン)摂取群の白血球数が有意に増加したことがわかりました。具体的には、患者の34人に著効(著しく有効)例、17人に有効例、9人に無効例が認められました。その結果、総有効率は85%にのぼり、プラセボ群(26.7%)と比べて大幅に高く、フィルグラスチム摂取群(83.3%)と同程度となりました。なお、クロロフィリン治療による副作用は見られませんでした。6

フィルグラスチムは、白血球の生成を促進する顆粒球コロニー刺激因子(G-CSF)という生体内化合物を模倣し、遺伝子組み換え生物によって製造されます。クロロフィリンにも同様の効果があると考えられていますが、その作用機序はまだ解明されていません。水溶性クロロフィルは、脂溶性よりもはるかにコストが低く、安全性が高く、しかも副作用がないことから、今後さらに研究が進むと思われます。フィルグラスチムは世界保健機関(WHO)の必須医薬品モデルリストに含まれていますが、クロロフィルもそのうち同リストに収載されることになるのではないでしょうか。

肌への効果

クロロフィルは、その効果を実感したという多数の声に基づき、体の内側からきれいにする成分として知られるようになりました。腸内洗浄という間接的な効果だけでなく、クロロフィルは肌への直接的な作用も期待されています。銅クロロフィリンナトリウムを配合した外用ジェルは、毛穴が開いた状態のニキビ肌の人、酒さ(しゅさ。赤ら顔)や発赤(ほっせき。皮膚の赤み)がある人、顔に光ダメージを受けた女性を対象としたパイロット研究(研究の初期段階で研究計画が適切かどうかを確かめたり、修正の必要がないかを調べるために行なう小規模な研究)で良好な臨床結果が示されています。7-9クロロフィルを摂取することで同様の効果が得られるかどうかは臨床試験で明らかになっていませんが、その可能性は十分にあると考えられます。

‌‌クロロフィルの摂取量の目安

水溶性クロロフィルは、液体固形(カプセルおよび錠剤)ともに販売されています。摂取量は、クロロフィリン100mgを1日1〜3回が目安です。

副作用、薬物有害反応はいずれも報告されていません。なお、クロロフィルは強力な色素であるため、液体製剤を飲むと舌が黒っぽく染まったり、水溶性クロロフィルを摂取すると濃い色の便が出ることがあります。

参考文献:

  1. Solymosi K, Mysliwa-Kurdziel B. Chlorophylls and their Derivatives Used in Food Industry and Medicine. Mini Rev Med Chem. 2017;17(13):1194-1222.
  2. Young RW, Beregi JS Jr. Use of chlorophyllin in the care of geriatric patients. J Am Geriatr Soc. 1980; 28:46-47.
  3. Nahata MC, Sleccsak CA, and Kamp J. Effect of chlorophyllin on urinary odor in incontinent geriatric patients. Drug Intel Clin Pharm 1983;17:732–34.
  4. Sarkar D, Sharma A, Talukder G. Chlorophyll and chlorophyllin as modifiers of genotoxic effects. Mutat Res. 1994 Dec;318(3):239-47. 
  5. Nagini S, Palitti F, Natarajan AT. Chemopreventive potential of chlorophyllin: a review of the mechanisms of action and molecular targets. Nutr Cancer. 2015;67(2):203-11. 
  6. Gao F, Hu XF. Analysis of the therapeutic effect of sodium copper chlorophyllin tablet in treating 60 cases of leukopenia. Chin J Integr Med. 2005 Dec;11(4):279-82
  7. Stephens TJ, McCook JP, Herndon JH Jr. Pilot Study of Topical Copper Chlorophyllin Complex in Subjects With Facial Acne and Large Pores. J Drugs Dermatol. 2015 Jun;14(6):589-92.
  8. Vasily DB. Topical Treatment With Liposomal Sodium Copper Chlorophyllin Complex in Subjects With Facial Redness and Erythematotelangiectatic Rosacea: Case Studies. J Drugs Dermatol. 2015 Oct;14(10):1157-9
  9. Sigler ML, Stephens TJ. Assessment of the safety and efficacy of topical copper chlorophyllin in women with photodamaged facial skin. J Drugs Dermatol. 2015 Apr;14(4):401-4.
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