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相乗効果の力

人生の最も面白い現象の一つとして、相乗効果がもたらす力があります。端的に言えば、相乗効果とは「1+1=2」ではなく、もっと大きな数字になるという効果を表します。健康に関する研究では、食事、ライフスタイル、姿勢、そしてサプリメンテーションの間で多大な相乗効果が示されています。

相乗効果がもたらす影響は理解できますが、実際、二つ以上の要素がもたらす効果を計るのは簡単なことではありません。ラトガース大学の研究者が行った研究では、規則的な運動と瞑想を組み合わせることでより大きな効果が得られるという、かなりの確信が持てる結果が示されています。この研究では、単独の治療としては過去の研究でとても効果が表されたという気分の改善、および脳活動の活性化の二つのライフスタイル介入が分析されています。これは二つの治療法を組み合わせたものを分析した初の研究で、とても印象深い結果が示されています。

うつ病への自然的なアプローチ

うつ病の最も良い治療法について、従来の薬の間に革命が起きています。特に選択的セロトニン再取り込み阻害薬(SSRI)やその他の同じような薬といった抗うつ薬の登場以来、焦点は、これらの薬が気分を改善させるための信頼性に置かれるようになりました。ただし、ほとんどの症状において、これらの薬があまり効果をなさない点を示す科学文献が増え続けており、たとえ役に立ったとしても得られるメリットは長続きせず、大半の方が症状を再発しています。

うつ病に対する数多くの自然的なアプローチでは、気分を良くするだけでなく、総合的な脳機能の改善が示されています。栄養療法、植物療法、様々な心理療法、ライフスタイル介入のすべてにおいて、その効果が示されています。

規則的運動や瞑想については、それぞれが臨床試験で気分の向上が示されています。また集団ベース研究では、両方とも気分の高い状態、より多くの自信・自尊心が持てる状態、および生活の質に対してプラスに捉えられる関係が示されています。

運動と瞑想

ラトガース大学の研究は52人の若年成人を対象とし、そのうちの22人が臨床的うつ病を患っていました。ボランティアとして参加した被験者は、まず30分間の瞑想を行い、その後にトレッドミルで30分間走るトレーニングプログラムを1週間に2回、計8週間行いました。瞑想を行っている間に被験者は内向的思考に集中し、直後に行われた深呼吸は慎重に行いました。トレッドミルによるランニングの最初の5分間はウォームアップとされ、その後は最大心拍数の50~70%を保つように走りました。

 8週間のプログラム終了後、臨床的うつ病を患っていた被験者は抑うつ症状、不安、特に過去に関するネガティブな反すう思考が大幅になくなりました。これらの被験者では、うつ病の全奏効率で40%の低下が見られました。またその他の被験者からも、プログラムの終了時にはうつ病の症状が低下したと報告されました。

この研究ですべての被験者は認知機能検査、および外部刺激に対する脳の反応において改善が見られました。

この研究結果は大きな意味を成します。研究者は運動と瞑想を組み合わせることで複数のメカニズムを作用させ、ニューロン新生と呼ばれる新しい細胞の生成過程など、最終的には脳に健康をもたらすものと考えています。

栄養学的なアプローチ

運動と瞑想を組み合わせることで、気分や脳機能の向上に役立つ場合があるとわかりました。では、プログラムに食生活指針、栄養サプリ、ハーブサプリ、その他の自然的なアプローチを組み込んだ場合は、どのような結果が得られるでしょうか?その結果は素晴らしく、わたしのこれまでの臨床経験は全くその通りのものとなっています。

重度のうつ病を患う若年成人に、魚油サプリを与えた二重盲検試験を考察したことがあります。魚油(1.4gのEPA・DHA)を服用した被験者のうち、67%がうつ病の基準に該当しなくなった一方で、偽薬を服用したグループではわずか20%の被験者がうつ病を感じなくなりました。この結果には目を見張るものがあります。

今や安全かつ効果が高い天然的なアプローチがあります。そしてこれらのアプローチを組み合わせることで、より良い結果が得られます。これこそが、まさに相乗効果の力です。

参考文献

Alderman BL, Olson RL, Brush CJ, Shors TJ. MAP training: combining meditation and aerobic exercise reduces depression and rumination while enhancing synchronized brain activity. Translational Psychiatry (2016) 6, e726; doi:10.1038/tp.2015.225

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