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健康

タンポポの根(蒲公英根)の健康効果

9月 25 2019

著者:エレン・アルバートソン博士、管理栄養士、全米委員会認定ヘルス&ウェルネスコーチ

この記事の内容 :

 

セイヨウタンポポ学名 Taraxacum officianaleは、所構わずはびこって制御しにくく厄介な侵入植物と見なされがちですが、実は、消化改善から乾癬の抑制に至るまで、優れた健康効果に恵まれた驚異の雑草なのです。

鮮やかな黄色の花から綿毛に変わるタンポポは、子供たちにとっては願いが叶う前触れを表すものですが、自宅の芝生にとっては頭痛の種です。成熟したタンポポの植物には長く太い主根があり、除去に手間がかかるためです。タンポポは一旦根付くと、季節ごとに発芽して飛び散り、庭、芝生、畑、ゴルフ場はもちろん、道路の割れ目にまで種子を散布します。

タンポポの歴史と用途

最古の記録としては、10〜11世紀にアラビアの医師が、また、その後13世紀にはウェールズの治療師がタンポポについて書き残しているように、何世紀にもわたって、下剤、胃薬、化粧水の他、関節炎、いぼ、PMS(月経前症候群)、腎結石の治療に用いられてきました。タンポポの英語名ダンデライオンはフランス語のdent de lion「ダン・ド・リオン=ライオンの歯」に由来します。ノコギリ歯のような葉を持つことがその理由で、水分がこの葉を通って根まで注ぎ込まれます。

ユーラシア大陸原産のタンポポは、食用および薬用の重要な成分として世界中に導入されました。この植物から供給される優れた栄養素はビタミンAビタミンKビタミンC。他にも、豊富な食物繊維カルシウムカリウムになります。さらに、ホウレンソウより多くのタンパク質(1カップあたり1.5g) が含まれます。また、葉の部分に含まれる成分はビタミンEの他、葉酸をはじめとするビタミンB群です

タンポポの根(蒲公英根)は、タンポポの薬効成分の大半を占め、最も苦味を増す6〜8月の収穫が最適です。葉はいつでも採取できますが、柔らかい春摘みの若葉の風味は格別です。生で、またはさっと湯通ししてサラダに加えたり、野菜として、ホウレンソウのように茹でて調味することもできます。乾燥葉で消化を助ける食後酒やハーブティーが作られ、乾燥根は優れたコーヒーの代替品となり、花はワインやビールの製造に利用できます。

健康には断然ダンデライオン

タンポポの学名Taraxacum officinaleの語源はギリシャ語のtarazos (障害、疾患)とakos (療法)という、まさにこの植物の治癒力にちなんだものです。全身を刺激するタンポポは、天然の下剤、利尿薬、肝臓薬です。肝腎機能を高め、排尿頻度を増やします。ガン治療としてのタンポポの有効性を裏付けるヒト研究はまだありませんが、動物およびイン・ビトロ研究では、タンポポの根エキスが結腸ガンおよび肝臓ガンを効果的に抑える能力が示されています。

ハーブやサプリメントを摂取する前に、医師に相談することを常にお勧めしますが、タンポポは安全で、重大な毒性や副作用がないとみられます。この強力な植物の健康効果の代表例は以下の通りです。

胃腸の健康を促進

胃の膨満感や消化不良などの胃腸問題に悩んでいませんか?タンポポの根(蒲公英根)は優れたお茶として、腹痛を鎮め、消化を助け、排便を促進します。タンポポの根は、胆汁生成を刺激します。胆汁は、肝臓に分泌される体液で、胆嚢に貯蔵され、脂肪分解を助けます。タンポポの根には、イヌリンも多く含まれています。イヌリンは一種の水溶性繊維で、健康な腸内細菌の増殖をサポートする植物に見られます。

胃もたれを起こしやすい方は、タンポポのお茶を1日1杯飲んでみてください。効果が実感できるかもしれません。甘味を加えたい場合は、少量のハチミツを加えたり、ショウガや甘草など、胃腸を癒す作用のある他の根と混ぜます。

便秘対策

米国国立糖尿病・消化器・腎疾病研究所によると、便秘は米国で最も多い消化問題の一つであり、成人の約16%、60歳以上では33%が便秘に悩んでいます。原因例 :

  • 食物繊維が不足した、バランスの悪い食事
  • 特定の投薬
  • 何らかの疾患
  • 脱水症
  • 運動不足

少量のハーブで、緩下作用のあるタンポポカスカラ・サグラダ、ルバーブの根、ショウガバーベリーなどが、スムーズなお通じに役立つと考えられます。

水分貯留を低減

浮腫とも呼ばれる体液貯留は、腎臓が水分を十分に排出しないと発生します。これは、妊娠中やPMSの女性に起こりやすい症状です。浮腫は、腎疾患または心疾患が原因である場合もあります。

腫れと血圧を下げる目的で、体の水分排出を促すために利尿薬が処方されます。カリウムは水分と共に排出されることが多いため、濃度が低下すると、特に心疾患患者にとっては危険な場合もあります。タンポポは効果が高いだけでなく、天然カリウムが豊富な、優れた利尿剤です。

静脈瘤を緩和

静脈瘤は、静脈が肥大し、腫れてねじれると生じます。全身どこにでも発生しますが、最も多いのが脚です。運動不足、肥満、妊娠など、脚の血行が悪くなると、リスクが高まると考えられます。対処法として、果物や野菜の摂取量を増やし、さらに十分摂りたいのがビタミンCビタミンEビタミンB複合体。水分貯留が問題の一部なら、利尿剤として使用されるタンポポが症状緩和に役立つ可能性があります。

乾癬を抑制

乾癬は、肘、膝、頭皮を中心にうろこ状の紅斑が生じる慢性の炎症性皮膚疾患で、欧米人の最大2%が罹患する症状です。現時点で乾癬の治療法はありませんが、正しい診断を受け、症状を誘発すると考えられるストレス、食事、仕事と生活のバランスなど、個々の事情を理解することが大切です。

タンポポをはじめ、症状の軽減に役立つと考えられる植物がいくつかあります。健康的な食事、定期的な運動、日光浴などもこの症状の緩和を助けると思われます。スキンクリームでは、コンフリーアロエベラビタミンDのいずれかを含むものが炎症を和らげる可能性があります。

今後は、タンポポの黄色い花か白い綿毛を見かけたら、厄介な雑草だと軽視せず、見方を変えてみてはいかがでしょう。癒しと快適な生活をもたらす可能性を秘めた友だと考えてみてください。

参考文献 :

  1. https://www.sciencedirect.com/topics/medicine-and-dentistry/taraxacum-officinale
  2. https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/constipation/definition-facts
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5739857/
  4. https://pdfs.semanticscholar.org/2d3c/7b118a7d60b06f65082d96ed1164fd008df4.pdf
  5. Ovadje P, Ammar S, Guerrero JA, Arnason JT, Pandey S. Dandelion root extract affects colorectal cancer proliferation and survival through the activation of multiple death signalling pathways.Oncotarget. ;7(45):73080–73100. doi:10.18632/oncotarget.11485
  6. Vandeputte D, Falony G, Vieira-Silva S, et al.Prebiotic inulin-type fructans induce specific changes in the human gut microbiota.Gut. 2017;66(11):1968–1974. doi:10.1136/gutjnl-2016-313271
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