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健康

今日の一針

4月 26 2017

遺伝子分裂時計と老化を抑える方法を理解する

何年もの間、細胞は理想の環境であれば死なないものとして捉えられてきました。この考えは、1960年代初期に組織培養内のヒト繊維芽細胞を研究し、およそ50回以上は分裂しないことを見つけたレオナルド・ヘイフリック博士によって覆されました。ヘイフリックは20回分裂した細胞を凍らせて融解させたところ、細胞は分裂回数が残り30回と「覚える」ことを見つけました。

研究者は、線維芽細胞が50回目の細胞分裂に近づくと老化したようにも見える点にも気付きました。細胞は大きくなり、「年齢によるしみ」の原因とされる色素であるリポフスチンの蓄積量が増えたのです。ヘイフリックの研究結果に基づき専門家は、細胞が高齢になったことを決定付け、各細胞内には遺伝子分裂時計が存在するという理論を立てました。

現在この分野の数多くの研究者は、「テロメア短縮」と呼ばれる老化理論の研究に取り組んでいます。テロメアとはDNAの先端に存在するキャップのようなものです。細胞が複製されるたびにDNAの小さな欠片がテロメアから減っていき、短くなればなるほど遺伝子発現に影響を及ぼします。その結果、細胞の老化が生じます。

テロメアは、分裂の回数を測る以外にも染色体の先端をダメージから保護、遺伝子発現を制御、染色体の組織化をサポートなどの役目があります。また、細胞の老化だけでなく、がん、アルツハイマー病、その他の変性疾患の危険性を決定付けます。

分裂を抑制

人間の寿命を延ばすポイントは、最終的にテロメアからDNAまでの長さを維持または復元させることです。ただ、このような技術が見つかるまであと数十年はかかります。幸いにも、現時点では以下のローテクな方法で遺伝子分裂時計を遅らせられます。

さらに詳しく

研究では、特に葉酸ビタミンB12ナイアシンなどのビタミンB群、亜鉛マグネシウムビタミンCおよびEなど数多くの栄養素が、テロメアの縮小を抑制することが示されています。これらの栄養素やその他の栄養素の適量を摂取する最良の方法は、良質のマルチビタミン・マルチミネラルサプリメントを摂ることです。では、鉄分はどうでしょうか?多量の鉄分を必要とする方、または月経中の女性でない限り、できるだけ鉄分サプリメントは避けるようにします。鉄分の摂取はテロメアを縮小させます。また、鉄分の摂り過ぎはフリーラジカルを活発化させます。

多くのビタミンDを摂るのは良いことです。現在多くの専門家は1日に最低2,000IU摂るようにすすめています。18~79歳の2,160人の女性を対象とした研究で、科学者が白血球内のビタミンDがテロメアの長さに与える効果を調べたところ、ビタミンD値が高いほどテロメアが長いことが見つかりました。

老化に関しては、ビタミンD値が一番高い人と一番低い人を比較した際、テロメアの長さにおいて5歳分の差異がありました。肥満、喫煙、運動不足はテロメアを縮小させる要因ですが、研究者は、ビタミンDを増やすことでこれらの要因を捉えました。ここで言う5歳分の差異とは、ビタミンD値が高い70歳の女性は生物学的年齢で65歳を表します。

魚油もまた、遺伝子分裂時計の進行を遅らせる大切な成分です。長期研究では、オメガ3脂肪酸(EPA・DHA)が高いほどテロメアの縮小を抑制することが示されています。魚油の推奨摂取量は、1日に摂取する1,000mgのEPA・DHAに基づきます。

最後に、実験研究ではブドウ種子、松樹皮(ピクノジェノール)、緑茶に含まれているフラボノイドやポリフェノールが、炎症の緩和だけでなくテロメアの縮小を抑えることが示されています。最低90%のポリフェノールが含まれるエキスの推奨摂取量は、1日150~300mgです。

インスリンの観点

北米では、テロメアの早期縮小の一番の要因は肥満、前糖尿病、2型糖尿病に対するインスリン耐性と考えられています。最近の研究では、インスリン耐性がテロメアの縮小に関わることが見つかっています。理想の体重を作り、体細胞のインスリン感受性を高めることで、テロメアの縮小を抑制することが大きな目標になっています。

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