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新たな研究がレスベラトロールと脳の健康の関係に迫る

著者:エリック・マドリッド医学博士

この30年間で、認知症を患っている人の数は世界全体で2倍に増加しました。世界人口の平均年齢が高まるにつれ、この数字は引き続き上昇すると予想されています。脳を健康に保ち最適な状態で機能させるには、食生活や日頃の運動など、どのようなライフスタイルを選択するかが重要になります。

赤ワインが健康、特に脳の健康に良い可能性があるということは、多くの方が耳にしたことがあるでしょう。しかし、それは一体なぜなのでしょうか。科学者らによれば、赤ワインには生命の維持に関わる物質、レスベラトロールが含まれています。

2015年の研究では、レスベラトロールが異常細胞の破壊を助け、血管系の病気を予防し、認知症などの脳障害の予防に役立つ可能性があることが示されています。

注意:ここで重要なことですが、アルコールの摂取量が適量を超えると、健康および脳にとって有害な可能性があります。したがって、レスベラトロールをアルコール以外の供給源から摂取することを検討する必要があります)。

レスベラトロールとは何か

レスベラトロールは植物栄養素です。天然の植物由来の化合物で、赤ワイン、ブドウ、ベリー類、ナッツ類に含まれています。抗酸化作用を持ち、脳細胞や細胞のその他の構成物質を酸化によるダメージから守ります。

レスベラトロールが心臓に良い理由は主に、LDL(悪玉)コレステロールを減らし、亜酸化窒素を生成する能力があるからです。亜酸化窒素は、血液が動脈内をより効率的に循環するのを助けてくれる化学物質です。この効果が、脳に入る血流の改善にもつながる可能性があります。後ほどある研究をご紹介しますが、そこで示された効果はこの仕組みによって説明できるかもしれません。

レスベラトロールの供給源となる食物

レスベラトロールと脳の健康に対する効果を調べる研究

Nutrients誌に掲載された2020年の研究では、45歳から85歳までの閉経後の女性129人を対象に評価が実施されました。女性たちは無作為で2つの同質のグループに分けられ、66人の女性にはプラセボの錠剤が与えられ、1日に2回摂取し、残りの63人の女性には75mgのレスベラトロールが与えられ、こちらも1日に2回摂取しました。この研究は12か月間継続されました。研究者らは、認識力、脳に入る血流、血圧、コレステロール値、血糖値に対するレスベラトロールの影響について評価を行いました。

最終的な分析を終えた研究者らは、レスベラトロールの定期的な摂取により、閉経後の女性の脳の認知機能を改善することができ、老化による女性の認知機能の低下を遅らせられる可能性があると結論付けました。具体的には、脳の処理速度、認知的柔軟性、そして認識能力全般が改善することが確認されました。脳に入る血流の速度(BFV)にも改善が見られました。

また、血糖値もわずかに改善することが確認されましたが、その他の代謝マーカーには変化が見られませんでした。

この研究結果は期待が持てるものであり、レスベラトロールを豊富に含む食材、あるいは可能性としてはレスベラトロール自体のサプリメントを日常的に摂取することで、老化していく脳に良い影響を与え、脳のパフォーマンスと機能を最適な状態に保てる可能性があることを示唆しています。

レスベラトロールについてもっと詳しく知りたい方は、私の過去の記事にアクセスしてみてください。

推奨摂取量:75mg~250mgを1日に1~2回

参考文献:

  1. Kilic Eren M, Kilincli A, Eren Ö. Resveratrol Induced Premature Senescence Is Associated with DNA Damage Mediated SIRT1 and SIRT2 Down-Regulation. Hofmann TG, ed. PLoS ONE. 2015;10(4):e0124837. doi:10.1371/journal.pone.0124837. 
  2. Chen CK and Pace-Asciak CR (1996) Vasorelaxing activity of resveratrol and quercetin in isolated rat aorta. Gen Pharmacol 27: 363-366.
  3. Mukherjee S, Dudley JI, Das DK. Dose-Dependency of Resveratrol in Providing Health Benefits. Dose-Response. 2010;8(4):478-500. doi:10.2203/dose-response.09-015.Mukherjee.
  4. Thaung Zaw JJ, Howe PRC, Wong RHX. Sustained Cerebrovascular and Cognitive Benefits of Resveratrol in Postmenopausal Women. Nutrients. 2020;12(3):828. Published 2020 Mar 20. doi:10.3390/nu12030828
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