著者:カーリー・ビギンズ博士、自然療法医

パールトマトエキスは、ビーフステーキタイプと呼ばれるホワイトエアルームトマト(学名 Solanum Lycopersicum)を原料とし、ツヤのある健やかな肌づくりに効果があると言われています。真夏から晩秋にかけて収穫されるパールトマト(別名 グレートホワイトまたはホワイトビューティー)は、20世紀に誕生した品種です。

その名の通り白っぽいクリーム色と大ぶりでずっしりとした実が特徴のこのトマトは、1kg近い重さのものもあります。食べてみるとメロンやグアバのような甘味があるため、酸度が低い印象がありますが、これは糖度がかなり高いことから、他のトマトに比べて酸味が少なく感じられるからでしょう。

パールトマトエキスの効能

サプリメントとして摂取することで、パールトマトエキスは肌の健康と質感にさまざまな効果をもたらします。

色素沈着対策

2019年に南アフリカのAura Internationalで行われた臨床試験では、肝斑(かんぱん)のある患者へのホワイトトマトエキス補給の効果が評価されました。肝斑とはいわゆるシミのことで、妊娠中のホルモンの変化または日焼けのいずれかが原因で、顔に茶色い斑点が現れる症状です。妊娠性肝斑と呼ばれる通り、肝斑は女性に多い症状ですが、男性にも見られます。

主に、頬、鼻、顎、額などに褐色の斑点ができる肝斑は、妊娠性のものであれば、通常は出産後に自然におさまります。出産後もおさまらない場合や、日焼けによってできた肝斑は、パールトマトエキスを摂取することで、色素沈着した斑点を薄くする効果が期待できます。

前述の研究でホワイトトマトエキスを摂取した被験者は、肌の乾燥や荒れが緩和され、肌色・肌質ともに改善されたことがわかりました。

フリーラジカルによるダメージから肌を保護

パールトマトエキスに含まれるフィトエンやフィトフルエンといったカロテンは、無色でありながらリコピンなどの有色カロテノイドの前駆体です。このような無色のカロテンは、ホワイトトマトはもちろん、ニンジンやオレンジにも含まれています。

抗酸化作用のあるカロテノイドには、皮膚疾患や眼疾患などの病気から体を守る働きがあります。

パールトマトエキスに含まれるカロテノイドのような抗酸化物質は、フリーラジカルの発生を抑えることで肌を守ります。フリーラジカルは肌にダメージを与え、小ジワ・表情ジワや色素沈着の原因となります。

天然の日焼け止め作用

パールトマトエキスに含まれる抗酸化物質は、紫外線から肌を守るのに役立ちます。また、トマトには、多くの果物に含まれるカロテノイドの一種であるリコピンが含まれています。

ある研究では、ヘアレス(無毛)マウスにトマトパウダーを35週間与えた後、週3回紫外線を照射したところ、トマトパウダーを摂取したマウスは、対照群(研究中の治療を受けていない群)に比べて腫瘍の発生が少なかったことがわかりました。

また、リコピンは光保護作用も示します。つまり、パールトマトエキスを摂取することで、紫外線による日焼けをある程度防ぐ可能性があるということです。とはいえ、パールトマトエキス摂取により、重度の日焼けリスクを下げることはできるかもしれませんが、日焼け止めに代わるものではありません。屋外で長時間過ごす日は、必ずSPF30以上の日焼け止めを塗り、日焼けや皮膚がんから肌を守ることが大切です。 

肌に有効な抗炎症作用

カロテノイドをはじめ、パールトマトエキスに含まれる化合物には、抗炎症作用のあるものがいくつかあります。この作用は、皮膚の炎症を抑えると同時に、心血管や消化器系の健康を改善するなど、全身にさまざまな効果を発揮します。

パールトマトエキスには、体の内側から肌質を向上させる効果が期待できます。

エイジングケア効果

パールトマトエキスには、肌の健康に欠かせないビタミンB群が豊富に含まれています。ビタミンB群にはエイジングケア効果があり、シワやシミの改善を促す他、細胞の修復にも重要な役割を果たすため、色素沈着や日焼けのダメージ軽減に役立つと考えられます。

肌の水分補給を促進

カリウムの優れた供給源でもあるパールトマトエキスは、肌の水分補給を助ける可能性があります。湿疹やアトピー性皮膚炎に伴う乾燥肌は、カリウム濃度の低下が原因とみられます。肌が水分を失うと、乾燥した皮膚細胞が剥がれ落ちる他、ひび割れやかゆみなどが生じて炎症を起こしがちで、引っかき傷や掻き傷により皮膚感染症にもかかりやすくなります。

L-システインとの併用で効果がアップ

パールトマトエキスには、このサプリメントの効果をさらに高めるために、アミノ酸であるL-システインが配合されています。L-システインは、体内に存在する強力な抗酸化物質であるグルタチオンの前駆体です。

グルタチオンは、乾癬(かんせん。慢性皮膚疾患)の改善や酸化ストレスの軽減など、皮膚に数多くの効果をもたらします。肝斑などの色素沈着を抑えるのに役立つことでも知られるグルタチオンですが、これは、メラニンの色を薄くしたり、この色素の生成を助けるチロシナーゼという酵素を不活性化する働きによるものです。

まとめ

パールトマトエキスには、肌に関するさまざまな効能があり、水分補給をはじめ、色素沈着過剰、シワ、老化、皮膚炎対策として有望なサプリメントです。

また、天然の日焼け止めとして、肌を内側から保護する働きも期待できます。コラーゲンの生成量が増えると肌の弾力が高まり、年齢を重ねても若々しい印象の肌を目指せるでしょう。

ビタミンB、C、カリウム、カロテノイドなど、肌への効果が知られる栄養素をたっぷり含むパールトマトエキスは、ツヤのある健やかな肌に導きます。

概して、パールトマトエキスは安全で忍容性の高いサプリメントですが、トマトにアレルギーのある方は摂取しないでください。なお、新しい栄養補助食品を取り入れる際は、事前にかかりつけ医に相談しましょう。

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