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健康

犬や猫の健康維持法

1月 26 2018

執筆者 ジェシカ・ヴォーゲルサン 獣医

ペットが初めて自宅にやって来た時のことを覚えていますか。もちろん、忘れる人などいません。新しい家族の一員を迎えるのは非常にワクワクすることで、発見や楽しみがたくさんある時期ですが、既に持っている知識よりも欲しいアドバイスのほうが多い時期でもあります。ペットフード予防対策、しつけのコツなど、ペットの新しいパパやママは、ペットが自分達の多忙な生活に慣れてくれるよう、様々や対策や決断をする必要に迫られます。

では、何をすべきでしょうか。年一回の検診を除いてペットは普段健康チェックを行うことはなく、何かが起こってから獣医に相談するのが普通です。ペットの動物は人間よりもすぐに老いてしまいますが、将来の健康のために小さな積み重ねを行えば、効果がすぐに現れるのも事実です。ペットが病気の末期を迎えてオーナーが「もっと早く相談すればよかったのに」と嘆く姿を、獣医として何度も目にしました。

現在ペットの病気管理の手段はいくらでもありますが、病気にかからないよう予防対策に励むに越したことはありません。つまり、ペットのがまだ健康なうちにヘルスケアの良い習慣を始める必要があります。では、よくある病気を予防したり症状を軽減させたりするには、どのようなことを行えばよいのでしょうか。

体重関連の病気

驚かれるかもしれませんが、ペットに長生きしてもらうためにオーナーがまず気を付けるべきことは、健康的な体重の維持です。米国では約半数のペットが肥満状態ですが、肥満は骨関節炎、糖尿病、さらには特定の種類のがんとの関連があります。

オーナーの多くはペットフードを与え過ぎる傾向にあります。ペットのためを思い、優良なたんぱく質源だからという理由で、または余計な原料が最小限に抑えられているからというような理由で高品質のペットフードをチョイスします。しかし、栄養素がぎっしり詰まったペットフードは、低品質のものよりも重量当たりのカロリーが多いことに気付かない人もいます。また、あげるのが楽しいから、ペットの大好物だからという理由で、おやつを与え過ぎることもよくあります。自分のペットが1日に必要とするカロリーはどのくらいなのかをかかりつけの獣医さんに聞いてみてください。どのペットフードをどれだけの量与えるべきなのか、アドバイスをしてもらってください。そして、おやつを選ぶ際は、栄養価の高いペット用のおやつにしてください。合成着色料や合成香料が不使用のものや、タンパク質たっぷりのフリーズドライの肉どをペットは喜びます。

ああ、関節が痛い!

肥満が原因で関節炎の症状が悪化しますが、変形性関節症はどのペットもかかる可能性があります。加齢が原因で起こる病気なので、関節用サプリを高齢のペットにおすすめします。猫も例外ではありません。高齢の猫の60%~90%が関節の病気にかかっているのはご存知でしたか。オーナーに病気のことを隠しているのです。オーナーがよく誤解していることの一つは、ペットは体の痛みをオーナーにはっきりと伝えられるという考えです。実際は、慢性的な痛みの症状がはっきりと表に出ない場合がほとんどです。

ペット向けの関節用サプリの原料は、グルコサミン、コンドロイチン硫酸ミドリイガイなどが代表的ですが、様々な種類が出回っています。多くの関節用サプリは、追加的な効果を出せるよう、複数の原料が組み合わされています。

お腹のケア

消化管障害が理由で獣医の診察を受けるペットが多いです。ペットが家で吐いたり下痢をしたりした場合、少しの間様子を見てみようと判断するオーナーはほとんどいません。このような場合、医師の診断を受けるべきですが、幸いに多くの下痢は症状が軽く、何もしなくても治ります。

ストレスや誤食、抗生物質などの薬が原因で、腸内細菌のバランスが崩れると問題が起こります。予防策として、プレバイオティクスやプレバイオティクスの力を借りて、善玉菌が健康で活発な状態を維持できるようにしてください。プレバイオティクスは善玉菌の餌となる栄養素で、プロバイオティクスは善玉菌です。プレバイオティクスがプロバイオティクスの健康をサポートするので、消化管用サプリには両方が含まれているものもあります。プレバイオティクスやプロバイオティクスのサプリをペットに与える際は、個々のペットに適するものを選んでください。必要な微生物の種類は、ペットの種類によって異なるからです。

免疫系の健康は大事です

ごく最近まで、一般の人々は免疫系のことなど気にしていませんでした。免疫系は体の防衛システムで、アレルギーや狼瘡などの病気で免疫系の不全や自己攻撃の症状が出ない限り存在に気付かないものです。このような病気を経験したことがある方は、免疫系には凄まじいパワーがあることがお分かりだと思います。

予防ケアやウェルネスについて学ぶと、健康的な免疫系を作り上げることの大切さを理解できるようになります。免疫系がしっかりと働けば、感染症を撃破したり、異物に対する防護壁の役目を果たしたり、問題を起こす前の状態の異常細胞を発見したりできます。これを理由に、毎日ペットに免疫系サポート用サプリを与えるオーナーが大勢います。サプリの種類は多種多様ですが、フリーラジカルを破壊して除去する抗酸化物質源となる成分やビタミンCがあるものを選んでください。

できるだけ長生きしてもらうことを願う私達がペットに対してできることは、ペットに気分良く、楽しく、痛みのない毎日を過ごしてもらえるよう努力することです。犬や猫が最高の人生を送るチャンスを得られるよう、運動、バランスの良い栄養、愛情、サプリでの予防ケアなどを、ペットのパパやママである私達が提供すべきです。

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