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エコフレンドリーな暮らしにつながる簡単かつ費用対効果の高い方法10選

著者:メリッサ・リフキン、理学修士、管理栄養士、公認栄養士

この記事の内容:


今や、環境に配慮することは決して目新しいことではありません。環境への悪影響を最小限に抑える行動や意識を促すCM・広告や情報を目にすることが日常的となりました。とはいえ、サステイナブルな生活に向けて何から始めれば良いのかと悩む方は多いのではないでしょうか。

ご心配なく。エコフレンドリーな選択肢が増えた今日では、地球に優しい暮らしを無理なく目指せるようになりました。確かに、本格的に環境に配慮した住まいを実現するとなると大がかりな計画や作業が必要ですが、莫大な予算と時間をかけなくても環境への負担が少ない暮らしは十分可能です。そこで今回は、よりサステイナブルな暮らしを目指すためのシンプルで費用対効果の高い方法を10通りご紹介しましょう。

‌‌エコフレンドリーな洗濯用品の選択

普段、洗濯用洗剤を香りで選んでいる方は意外と多いのではないでしょうか。実は私もその一人です。香りは多くの人にとって重要な要素ですが、特にエコフレンドリーな暮らしを維持するなら、洗濯用品を選ぶ際に香りの他にも考慮したい要素がいくつかあります。


1. 洗濯用洗剤

衣類は第二の皮膚と考えれば、洗濯に対する意識が変わるのではないでしょうか。主にエッセンシャルオイルを使用し、硫酸塩、リン酸塩、合成化学物質などを含まないエコフレンドリーな洗濯用洗剤は、比較的少量で済むように高濃度で製造されているものが一般的です。また、機能性を考慮した成分が独自に使用されています。例えば、ココナッツオイルの石けんは肌の乾燥を防ぎ、重曹は汚れや臭いを落とし、植物性グリセリンは汚れや染みに付着して衣類を最高の状態に保ちます。環境はもちろん、そこに住む人や動物にも安全な生分解性製品は、このような質の高い成分から生まれます。

2. コンポスト(堆肥化)可能なドライヤーシート

静電気の発生を抑え、衣類をふんわり柔らかく仕上げ、製品によっては香りも添えるドライヤーシート(乾燥機用柔軟剤シート)は洗濯時の定番となりました。ところが、従来のドライヤーシートの多くは合成素材のため堆肥化には不向きで、廃棄物が増えるのが問題でした。そこで登場したのがコンポスト可能なドライヤーシートです。動物由来の成分や染料不使用で、動物実験を排除して作られたコンポスト可能なこのドライヤーシートは、さらに環境に優しい生活を心がける方にお勧めです。

3. 染み抜き剤

頑固な油汚れをはじめ、草木や赤ワインの染みなどを落とすには強力な染み抜き剤が必要です。ただし、従来の染み抜き剤は、健康や環境にダメージを与えるおそれのある化学物質使用のものが多く出回っています。衣類を洗濯すると、その過程で使用された有害な化学物質が水域を汚染するため、その水路に生息する動植物に悪影響を及ぼす可能性があります。幸い、環境に配慮して植物成分を使用した環境に優しい染み抜き剤が販売されています。クルエルティフリー(動物実験をしていない)、ヴィーガン、低刺激性で、肌をはじめとする全身の健康と地球に優しい製品で頑固な汚れを落とせるのは嬉しいですね。

‌‌‌‌エコフレンドリーなキッチン用品

キッチンは、家の中でも特に環境を考慮して大幅な改善が図れるスペースです。掃除・洗浄や収納など、地球に優しいキッチンを目指す上で最適なアイテムを4種類挙げてみましょう。


4. 食器洗い用品

昔からお馴染みのスポンジやナイロンたわしは合成素材でできているものが大半です。食器や調理台を洗うには重宝するものですが、このような合成繊維は水路を汚染し、その周辺に住む人にも悪影響を及ぼします。さらに、これらの素材は生分解性がないため、世界中のゴミ埋立地に放置されて廃棄物となるのが実情です。それに対して、天然海綿(スポンジ)の他、クルミの殻やセルロース(食物繊維の一種)などの地球に優しい素材の食器洗い用品は、驚くほどの洗浄力を持つサステイナブルな選択肢です。効果が高く丈夫な研磨パッドやスポンジは吸収性と研磨作用に優れているため、キッチン周りを楽に洗浄できる上に、健康にも環境にも安全です。

5. キッチンクロス

ペーパータオルは便利ではありますが、サステイナブルな選択とは言えません。ペーパータオルの製造は森林破壊につながり、樹木が減ることでさまざまな弊害が生じます。そこで、ペーパータオルに代わってお勧めしたいのが、繰り返し使用できるキッチンクロスやふきんです。オーガニックコットンなどの天然素材を使用したふきんは吸水性に優れ、一般的なペーパータオルの代替品よりも環境に優しいのが特徴です。洗って何度も使えるのはもちろん、栽培過程での化学物質の使用が少ないオーガニック素材のため、製品そのものがエコフレンドリーです。

6. 野菜袋・食品保存袋

野菜を買って保存していたら、数日後には腐って食べられなくなっていたということはないでしょうか。これはかなりの人が経験しているはずです。こうして廃棄される野菜が増えると、世界各地のゴミ埋立地でメタンガスの発生が増加することになります。しかも、食べずに廃棄された食品は水や農地などの資源を浪費することから、ますます環境に負担をかけてしまいます。青果物を上手に保存してゴミを減らす最適な方法の一つは、エチレンガスを除去して野菜や果物の鮮度を長持ちさせる野菜袋を使うことです。この野菜袋なら、余分な水分の発生と細菌の繁殖を抑えることで、ポリ袋などよりも野菜や果物を最高の状態で長期間保存できます。

7. 食洗機用ジェルボール洗剤

従来の食洗機用ジェルボール型洗剤は便利なのは間違いありませんが、エコフレンドリーからは程遠いものです。ジェルボール洗剤のフィルムは水に溶けて無害とされていますが、その中身は決して無害とは言えません。というのも、小さな子供が誤ってジェルボールを食べて救急搬送される例が多く報告されており、その毒性が確認されているからです。その点、天然素材のジェルボール洗剤なら、外側の膜が水に溶けるのは同じでも、中身はリン酸塩や染料を使わずに作られているため毒性が低く、はるかに地球に優しい製品と言えます。

‌‌従来の製品に代わるエコフレンドリーな日用品

環境に配慮しながら家の中を清潔に保つ洗浄用品の他にも、同様の効果が期待できる日用品が多数あります。ここからは、より地球に優しい暮らしを目指して毎日使える3種類のアイテムをご紹介しましょう。


8. 繰り返し使えるウォーターボトル

使い捨てのペットボトルの大半が行き着く先はゴミ埋立地であり、分解中に有害な化学物質が環境に排出されることをご存知でしょうか。ペットボトルの素材は環境や健康に弊害をもたらすだけでなく、その製造に必要な大量の資源消費も環境を脅かすものです。毎日飲む水だからこそ、環境に配慮するならペットボトルをやめて、繰り返し使えるウォーターボトルをお勧めします。これらのボトルは洗いやすく、水の他にも好きな飲み物を入れられて便利な上に、BPA(ビスフェノールA)フリーの製品が多いため、使い捨てのペットボトルにありがちな問題のある成分を生活から排除しやすくなります。

9. 竹製歯ブラシ

これも毎日使うもので、むしろ一日に何度も使う方がほとんどでしょう。プラスチック製の歯ブラシは分解されるまでに何百年もかかるため、埋立地のゴミを増やすばかりか、分解過程で有害な物質を放出する可能性があります。一方、柄(持ち手)が竹製の歯ブラシなら、わずか3年で分解されるため、プラスチック製と比べてはるかにエコフレンドリーです。歯磨きとしてはもちろん、タイルの目地など細かい隅の汚れも掃除しやすいこの竹ブラシは、多目的で環境に優しい日用品と言えます。

‌‌‌‌10.環境に優しいおむつ

使い捨ての利便性により使用者の多い紙おむつですが、これもまた環境には良くない製品の一つです。紙おむつの製造には大量の木が使われているだけでなく、製造過程で不可欠な多量の水も環境にとってマイナスです。また、紙おむつはゴミ処理場で分解されにくく、ますますゴミの蓄積につながります。環境に優しいおむつなら、サステイナブルな方法で調達された植物由来の素材を使用しているため、環境への負担が少なくなります。

まとめ

このように、エコフレンドリーな暮らしを実現する方法は多数あります。今回ご紹介したアイデアは、低コストな予算と時間で日々の生活習慣に無理なく取り入れられる簡単なものばかりです。環境に配慮した生活を心がけることは、周囲の生活環境にプラスになるだけでなく、実践する人自身と家族の健康も大きく改善します。問題が懸念される成分や化学物質が含まれる製品がひしめく中、製品の選び方を少し変えるだけで、健康面にも環境面にも多大な効果が期待できます。サステイナブルな製品を1点ずつ取り入れることから始めても、全面的な見直しを図って家中の製品を一気に取り替えてもかまいません。重要なのは、こうした一人一人の行動が私達自身と将来の世代のための地球環境の保護につながることです。

 
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