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健康

アダプトゲン、ストレス管理と健康

6月 24 2019

ビーナス・ラモス医学博士

次のことを何度も聞いたことがある方は多いでしょう。ストレスは健康に害を及ぼすことがある、と。そのため、瞑想や呼吸法、そして社会的支援や身体活動に至るまで、ストレスを管理する方法についてのアドバイスは数多くあります。

そして、最近もっと認識されてきているストレス管理の方法をこちらでご紹介します。それはアダプトゲンで、疲労、不眠、気分の低下、高血圧などのストレスの悪影響を中和することができる植物由来の天然物質です。体がストレッサーに適応(アダプト)するのを助ける能力にちなんで名付けられているアダプトゲンは、病気疲れ、仕事上のストレスや身体的に困難な状況下でサポートすることができます。

アダプトゲンとは?

通常の医療ではあまり知られていませんが、アダプトゲンは昔から伝統的な漢方医学やアーユルヴェーダ医学で使用されてきており、その効能はストレス解消だけではありません。ホリスティック医療の従事者は、特定のアダプトゲンはスタミナ、長寿、そして免疫サポートに有用であると考えています。

半世紀以上の研究を通して、アダプトゲンの概念は洗練され修正されてきました。真のアダプトゲンの基準として一般的に受け入れられているものは次のとおりです。

  • 安全(すなわち無毒)であり、大きな副作用または禁忌はない。
  • 体の全体的な抵抗力を高め、ストレッサーに対する感受性を低下させる。
  • 一定でバランスのとれた内部環境(体のホメオスタシス)を維持する。
  • ストレッサーによって引き起こされた通常の状態からの変化の方向性に関係なく、身体機能を”正常化”するために非特異的な方法で働く。つまり、アダプトゲンとは興奮剤でも鎮静剤でもないのです。

アダプトゲンの種類

アダプトゲンは、一次および二次の2つのカテゴリーに分類されています。

一次アダプトゲンは、外部ストレスに反応して視床下部 - 下垂体 - 副腎(HPA)軸に影響を及ぼすことによって機能します。HPA軸は、その名が示すように視床下部、下垂体の前葉、および副腎が関与するストレス反応の重要な要素です。これらの3つの内分泌腺はコルチゾール濃度を調節し、体内の恒常性を維持するために協調的に作用します。

視床下部は、副腎皮質刺激ホルモン放出因子(CRF)を放出することによってストレスに反応する脳の一部です。その後、CRFは下垂体からの副腎皮質刺激ホルモン(ACTH)を放出させます。その後、ACTHは副腎にコルチゾールを生成し分泌するように合図します。血流に入ると、コルチゾールは血糖、血圧、炎症の管理など、体のストレス反応において多くの役割を果たすことができます。

血中のコルチゾール濃度が一定のレベルに達すると、負のフィードバックメカニズムが引き起こされます。このメカニズムを通して、視床下部と下垂体はそれぞれCRFとACTHの産生を阻害するシグナルを受け取ります。

実際の経路はもう少し複雑ですが、上記のHPA軸の説明は、一次アダプトゲンがストレス応答に影響を及ぼすように作用し得る様々な点の基本的な概要を提供します。これが二次アダプトゲンが一次アダプトゲンと異なるところです。二次アダプトゲンはHPA軸に直接影響を与えません。これらは同様に体を正常化する効果がありますが、これは免疫、神経、そして内分泌系に影響を与えることによって行われます。そのため、二次アダプトゲンは様々な臓器系に対して非特異的な保護効果を示し、それによって一次アダプトゲン単独のそれを超える利点を提供することがあります。

アダプトゲンは通常、ハーブ、根、またはキノコなどに含まれます。これらはサプリメントのカプセルとして摂取したり、プロテインスムージーにブレンドしたり、お茶コーヒーとして淹れたり、あるいは細かく刻んで食事に加えるたりなど、さまざまな方法で摂取することができます。

人気のアダプトゲン

北極根

北極根(イワベンケイ:エネルギーレベルをサポートし、頭痛やインフルエンザ症候群のような軽度の病気の後に人々に活力を与えることができるアダプトゲン。

シベリアニンジン

シベリアニンジン (エゾウコギ):ストレス、疲労、および鬱病に対処できることがある、一次適応性のあるハーブ。

ゴミシ

マツブサ (チョウセンゴミシ):肝臓の健康と明敏な精神を促進するために使用されてきた主要なアダプトゲン。

アシュワガンダ

アシュワガンダ (ウィザニア):ウィンターチェリーまたはインドニンジンとしても知られている主要なアダプトゲンは、疲労を抑えて集中力を持続させるのに役立ちます。

冬虫夏草キノコ

冬虫夏草キノコ (トウチュウカソウ):エネルギーと持久力を高めるためにアスリートによって使用されてきた二次アダプトゲン。

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