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運動

太極(タイチー)の8つの健康効果

5月 2 2018

執筆者:エレン・アルバーストン博士

太極(タイチー)は、体と心に変化をもたらし、活力を与える、武術をベースにした優しい運動です。健康上の問題に対する自然のソリューションであり、気分の高揚、ストレスの緩和、筋力や体力の向上に加え、心臓病、不眠症、関節痛、高血圧といった慢性的な症状への効果もあり、数多くの恩恵をもたらします。太極は、対立する、しかし同時に相補的でもある陰(女性的)と陽(男性的)のエネルギーバランスを整えることで効果を発揮し、気(生命エネルギー)の流れと全体的な活力が改善します。

太極の歴史

その正確な起源は不明ですが、太極拳を発明したのは12世紀の道士・張 三豊(ちょう・さんぽう)か、17世紀明王朝の武術家・陳王廷(ちん・おうてい)であるという説が有力です。太極は「太極拳」の略で、「偉大な、または最高の極み」と「拳(こぶし)」を意味します。

今日では、世界中で何百万人もの人々が太極を実践しています。太極は、一連の流れるような型で構成されています。これらのマインドフルな動きには動物のしぐさにちなんだ名前が付けられ、全体が一つの連続した流れを構成します。その動きはワルツのように優美なものですが、これを素早く行った場合は、護身術または格闘術の一種にもなり得ます。

太極の効果

伝統中国医学または代替医学に分類される太極が、いかに病気の治療とクオリティ・オブ・ライフの改善に役立つかについては、多数の地域の健康状態もさまざまな住民を対象にまとまった数の研究が実施されています。子供、成人、高齢者だけでなく、パーキンソン病、糖尿病、変形性関節症、線維筋痛症、背中の痛み、心血管疾患、HIV/エイズを抱えた人々に対する研究も行われてきました。さらなる研究が必要ですが、太極の効果は、精神的・身体的健康や睡眠の質の向上、ストレスの緩和と関連があるようです。次のような効果があります。

1. 気分高揚

私のクライアントが太極を始め、これを続ける主な理由の一つが、ストレスと不安の緩和効果です。今日のある種熱狂的な世界おいて、体を動かしながら瞑想を行うことは、焦らず、もっと気楽に物事を考え、体を使うことでリラックスして、精神をクリアな状態にするための契機となります。セントジョーンズワート(セイヨウオトギリソウ)などのハーブ、SAMe(S-アデノシルメチオニン)などのサプリメント、ラベンダーオイルなどのアロマテラピー用エッセンシャルオイルなどでも効果が期待できます。

2. 頭痛の緩和

全米頭痛財団によれば、4500万人を超えるアメリカ人が慢性的な頭痛に悩まされています。UCLAが、緊張性頭痛(TTH)を抱える成人に対する太極の影響を調べるために実施したランダム化比較試験では、15週間の太極プログラムに参加した人々は、頭痛の回数が統計学的に有意なレベルで減少することが明らかになりました。活力、社会的機能、感情的ウェルビーイング、メンタルヘルスの改善も観察されました。

3. バランスと安定性

太極に関する最も印象的な研究がいくつかあり、そこでは、高齢者のバランス能力の向上と転倒の防止に焦点が当てられました。複数の研究により、特に普段座っている時間が長い人や、転倒のリスクが高い人のバランス能力が大きく改善することが明らかになりました。太極はまた、筋力と柔軟性を高めることが示されており、これはどちらも転倒防止に役立つ可能性があります。

4. 骨密度

骨の健康が心配ですか?カルシウムの摂取を続けるとともに、太極を実践することも考えてみてください。体重負荷運動はほとんどなく、レジスタンス運動も全く伴いませんが、閉経後の女性を対象にした複数のランダム化比較試験で、太極が骨吸収と骨折を抑制することが明らかになっています。

5. 血圧 

複数の研究により、太極を実践することで血圧を大きく下げられることが明らかになっています。Journal of Alternative and Complementary Medicineに掲載された研究では、太極を12週間実践することで血圧が下がり、脂質像と不安状態がどちらも改善することが判明しました。健康的な食事法や減量から、食物繊維、ミネラル(マグネシウムカルシウムカリウム)、オメガ3脂肪酸を含むサプリメントや、一酸化窒素を増やしたり、血管を広げたりするための製品(ココアにんにくコエンザイムQ10、L-アルギニン)の摂取まで、血圧を下げる方法は数多く存在します。

6. 心臓の健康

太極は、心拍数を抑え、心拍変動(脈と脈の間隔のことで、ストレスに対する耐性の高さを計測することができる)を高めることも明らかになっています。太極は、有酸素運動の一形態であり、全体的な健康状態に関連する指標である最大酸素摂取量(VO2 max)を改善できる可能性もあります。

7. 老化

身体機能は年齢とともに衰えますが、太極はそうした変化を抑える上で役立ちます。筋力、健康状態、そして日常生活を送るための全般的な能力を改善することが示されています。

8. 変形性関節症  

太極は、変形性関節症の緩和にも一定程度効く可能性があります。変形性関節症は、退行性の関節の病気で、こわばり、痛み、軽度の炎症を引き起こします。Arthritis and Rheumatismに掲載されたある研究では、変形性膝関節症を抱える被験者のうち、週2回太極を実践した人々は、対照群と比較して痛みが少なく、身体機能が改善することが明らかになりました。ボスウェリア(抗炎症作用をもつハーブ)、ターメリックカプサイシン を含むサプリメントも、緩和作用をもつ可能性があります。

太極は、効果的な治療ツールとして統合医療でますます利用されているだけでなく、楽しくできて、安全であると言われています。太極を成功させるための唯一の要件は、太極を実際に始めて、これを継続することなのです。

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